Na primeira partida da final da Série C 2013 entre Sampaio Corrêa e Santa Cruz, no Castelão, em São Luís, prevaleceu a defesa da equipe coral. Os pernambucanos viajaram em busca do 0 a 0 para decidir no Arruda, no próximo domingo, e contaram com uma bela atuação do goleiro Tiago Cardoso.

Depois de um primeiro tempo sem grandes chances, mas com uma atuação melhor dos donos da casa, o Sampaio pressionou mas esbarrou no arqueiro tricolor. Em sua mais decisiva intervenção, Cardoso defendeu finalização de Júnior Chicão aos 43 da etapa final, salvando o Santa.

Para a partida de volta, o empate sem gols leva a decisão para os pênaltis enquanto qualquer empate com gols dá o título à equipe maranhense.